Marlborough, la mejor Sauvignon Blanc del Nuevo Mundo

Marlborough, la mejor Sauvignon Blanc del Nuevo Mundo

Marlborough es, con mucho, la región vinícola más importante de Nueva Zelanda. Situado en el extremo noreste de la Isla Sur, esta región seca y soleada produce alrededor de tres cuartas partes de todo el vino de Nueva Zelanda. Es particularmente famoso por su Sauvignon Blanc.

La región se compone de dos valles paralelos, el Wairau y el Awatere. Se extiende hasta la costa del Pacífico de Kaikoura a Picton, una pequeña ciudad portuaria en el Marlborough Sounds. El largo y recto valle de Wairau está un poco más establecido que el Awatere y tiene una mayor proporción de las 23,600 ha de viñedos de Marlborough.

A pesar de que algunos viñedos fueron plantados por los colonos en la década de 1870, la viticultura comercial no comenzó hasta 1970, cuando el productor de vinos de Montana Montana (ahora Brancott Estate) inspeccionó el área y compró su primera parcela allí. Los primeros viñedos a gran escala fueron plantados en 1973 y, a pesar de los retos iniciales con los suelos secos de la región y los vientos fuertes, los vinos de Marlborough ya se hacían un nombre por sí mismos a principios de los años ochenta. Siguió una rápida expansión y, en 1985, Marlborough estaba inundada en un mar de vinos de calidad media. Un esquema de arrastre del gobierno ayudó a restablecer un poco el equilibrio, durante el cual las vides Muller-Thurgau de alto rendimiento que alguna vez dominaron la región fueron reemplazadas por el ahora icónico Sauvignon Blanc. Tal fue el éxito de Sauvignon Blanc aquí que Marlborough es ampliamente considerado como el hogar de la variedad en el Nuevo Mundo.

El Marlborough Sauvignon Blanc explotó en la escena del vino del mundo en los años 1980 y 1990, para el éxtasis de los críticos de vino y los consumidores de todo el mundo. Se destaca por su total falta de sutileza, sus sabores intensos de pimiento verde y grosella. Hay pocas regiones vinícolas del Nuevo Mundo tan estrechamente asociadas con una sola variedad de uva como Marlborough es con Sauvignon Blanc (con la posible excepción de Mendoza y su Malbec).

Los valles de Marlborough fueron creados hace millones de años por un gran glaciar. El valle de Wairau, que alberga el principal centro de la región, Blenheim, y las sub-regiones Rapaura y Renwick, tiene un clima cálido y soleado, refrescado por los vientos del Océano Pacífico. El valle de Awatere, apenas al sureste, tiene un clima levemente más frío debido a su proximidad agregada al océano en ambos lados del norte y del este. Las brisas del mar son una parte vital del terroir de Marlborough. El sol durante el día es templado por el viento, llevando a una variación de temperatura diurna sustancial. Esto, junto con un otoño soleado y seco, crea una larga temporada de crecimiento, lo que da a las uvas tiempos para desarrollar un carácter varietal completo y expresivo sin perder su acidez característica.

Los suelos de la región son geológicamente jóvenes y en su mayoría aluviales, habiendo sido distribuidos alrededor de los dos pisos del valle por los ríos Wairau y Awatere. Suelos de grava son comunes en las terrazas de los ríos, mientras que los limos silvestres se pueden encontrar en las colinas. Estos suelos son excelentes para la viticultura debido a su drenaje rápido y baja fertilidad. Las viñas se ven obligadas a trabajar duro para la hidratación y nutrientes, lo que significa que centran su energía en la producción de uvas pequeñas y concentradas, lo que se traduce en intensidad de sabor en los vinos terminados.

Aunque Sauvignon Blanc domina los viñedos de esta región, varias otras variedades también funcionan bien allí. Entre las uvas de vino blanco, Chardonnay, Pinot Gris y Riesling son los más comunes. En los últimos años, las primeras viñas Pinot Noir de la región han alcanzado la mayoría de edad, y ahora están produciendo algunos vinos de primera clase. Marlborough Pinot Noirs es más ligero y frutal que los de Otago y Martinborough. Marlborough es también un importante productor de vino espumoso de calidad elaborado en el método tradicional.