Croacia: dos mil años elaborando vinos

Croacia: dos mil años elaborando vinos

Croacia, en el extremo occidental de la vasta Península Balcánica de Europa, ha sido una región vinícola durante más de dos mil años. La viticultura fue muy probablemente introducida aquí por los comerciantes fenicios o por los antiguos griegos. A principios del siglo XXI, Croacia sigue siendo una nación productora de vino importante, aunque carezca de un mercado de exportación desarrollado. Los principales estilos de vino croata son los blancos secos hechos de Grasevina (Welschriesling) y Malvasia, y los rojos rústicos basados ​​en Plavac Mali.

Mapa_CroaciaLas regiones vinícolas de Croacia se dividen al oeste de este por los Alpes Dináricos, en dos mitades muy diferentes. La mitad occidental es Primorska Hrvatska (literalmente, “Croacia costera”), que cubre la compleja costa croata  por unos 531 kilómetros entre Istria y Dubrovnik. La costa está salpicada de numerosas penínsulas, islas y ensenadas. Los más famosos (al menos en términos de vinos) son la isla de Hvar y la península de Peljesac. La mayoría del vino croata de calidad proviene de estas zonas costeras.

El vino blanco es dominante en Croacia (alrededor de dos de cada tres botellas), sobre todo en las regiones del interior, donde sólo el 10 por ciento de la producción anual total es de color rojo. La multitud de variedades autóctonas que alguna vez fueron comunes aquí se ha reducido de manera alarmante en las últimas décadas, ya que los incentivos comerciales para plantar variedades más reconocidas internacionalmente han resultado irresistibles. Grasevina (Welschriesling) ha sido durante mucho tiempo la uva de vino blanco preferida en los viñedos croatas, acompañada de especialidades localizadas Bogdanusa (una viña tan fiable y prolífica que su nombre significa “don del cielo”), Grk, Posip y Vugava. Tal vez sea previsible que una serie de uvas de vino blanco “internacionales” hayan subido a popularidad en Croacia en línea con las ambiciones de exportación de vino del país, y ahora incluye una serie de variedades internacionales como Chardonnay, Sauvignon Blanc, Pinot Gris y Riesling. La famosa variedad Zinfandel, la más americanas de las uvas de vino, es una y la misma que la croata Crljenak Kasteljanski.

Las uvas de vino tinto favorecidas son una mezcla de variedades locales de larga data e importaciones francesas. El primer grupo incluye a Terlan (miembro de la familia Refosco) y Plavac Mali. Este último se centra alrededor de las inevitables uvas de vino de Burdeos Cabernet Sauvignon y Merlot.

Croacia ha sido una república democrática desde 1991. La producción de vino está aumentando y mejorando constantemente, con los mercados de exportación recién desarrollados ahora siendo agregados a un mercado doméstico bien establecido.