La región de Oregon

La región de Oregon

Una de las regiones vitivinicolas más conocidas del mundo es Oregon en el noroeste pacífico de los EEUU. El estado primero ganó un lugar en el mapa internacional del vino en los últimos años 60 y ha asegurado su posición constantemente desde entonces. Con volúmenes de producción que han permanecido relativamente bajos, la reputación de los vinos de Oregon no lo ha hecho. A principios del siglo XXI, Oregon es considerado como una región vinícola de clase mundial, especialmente por su Pinot Noir. El clásico Oregon Pinot tiene un profundo color rojo cereza y aromas de cerezas negras especiadas, fresas guisadas y hongos recién cortados.

Hace 50 años, Ninguno había escuchado de los Pinot Noirs de Oregon(en particular los del Valle de Willamette y su pequeña sub-región de Dundee Hills) ahora se encuentran entre los mejores vinos americanos. Los mejores ejemplos son notablemente similares a sus equivalentes de Borgoña (un hecho fundamental para su éxito continuo). La afinidad mutua entre Oregon y Borgoña ha llevado una serie de iconos de vino de Borgoña para establecer operaciones en el estado. El movimiento fue liderado por Maison Joseph Drouhin en los años 80, cuando él estableció el Domaine Drouhin Oregon en las colinas de Dundee , justo al lado de David Lett (aka “papá Pinot”) en su viña de Eyrie. En 2013 y 2014, nombres tan prestigiosos como Louis Jadot, Liger-Belair y Meo-Camuzet se unieron a la lista, confirmando sin lugar a dudas que realmente hay algo “borgoñón” en Oregon.

Del área total de viñedo de Oregon, poco más del 60 por ciento está dedicado a Pinot Noir. Superado en número 5: 1 por su primo de piel oscura, la siguiente variedad más plantada es Pinot Gris. A pesar de que el Pinot Gris de Oregon, con su ric0 aroma de peras condimentadas, se mantiene en relativamente alta consideración, su valor financiero (dólares por tonelada) es casi la mitad de Pinot Noir.

Pinot Gris es seguido por otras dos variedades de vino blanco, Chardonnay y Riesling, de clima frío, de popularidad internacional, antes de que el péndulo de la superficie crezca suavemente a favor de las uvas de vino tinto. Estos son lideradors por las dos variedades clásicas de Burdeos: Cabernet Sauvignon y Merlot. Si el precio pagado por tonelada de uva es algo para pasar, la “gran cosa siguiente” en el vino de Oregon será Cabernet Sauvignon, que ahora comanda el mismo precio por tonelada que  (ya veces más que) Pinot Noir. También en el radar, aunque apenas audible por encima del clamor de Oregon Pinot es el Syrah.

Junto a las ya mencionadas Viognier, Gewustraminer, Tempranillo, Pinot Blanc, y Cabernet Franc completan la docena de variedades principales cultivadas en Oregon.

La mayoría de los viñedos de Oregón están ubicados en el oeste de un quinto del estado, a 128 kilómetros de la costa del Pacífico (aunque los de la Columbia Gorge y Walla Walla Valley en el norte no deben ser ignorados). Aquí, se forma un valle ancho y poco profundo entre las montañas bajas de la Cordillera de la Costa y las Cascadas mucho más grandes al este. Las temperaturas son moderadas por la proximidad al océano, que también conduce a precipitaciones relativamente altas; Los veranos moderados, largos y los otoños mojados son la norma. Las condiciones más cálidas y más secas se encuentran en el Valle Rogue, en el extremo sur del estado, cerca de la frontera con California.

Oregon tiene el clima más marginal de los tres estados vitícolas de la Costa Oeste (California, Oregon y Washington). Los vinos pueden variar considerablemente, pero los agricultores han adaptado sus técnicas vitivinícolas y selección de uva para adaptarse a las variaciones climáticas.

La industria vinícola de Oregón se encuentra en marcado contraste con la de su vecino del sur, California. Cuando California es la fuerza predominante y dominante del vino americano, controlada por sólo unas pocas compañías, Oregon es un recién llegado relativo compuesto de pequeñas bodegas boutique de gestión familiar. Donde los 150 AVAs de California se extienden 965 kilómetros de norte a sur y 241 kilómetros tierra adentro, los 25 AVA de Oregon se encuentran casi exclusivamente en la quinta parte occidental del estado, cerca de la costa del Pacífico.

El clima húmedo y fresco de Oregon crea vinos finos y delicados. Proviene casi exclusivamente de la uva cultivada por las propias bodegas, en viñedos frescos y lluviosos que se encuentran relativamente cerca de la costa.