Vinos de California

Vinos de California

California es la región vinícola más grande y más importante de los Estados Unidos. Ocupando los dos tercios del sur de la costa oeste del país (Oregon y Washington conforman el resto), abarca casi diez grados de latitud y 1370 kilómetro de costa. Con montañas, valles, llanuras y mesetas, la topografía del estado es tan compleja como su clima, ofreciendo a los viticultores una sorprendente selección de terruño.

Aunque los vinos californianos alcanzaron renombre mundial sólo en las últimas décadas (notablemente después del juicio de París de 1976), la historia vitivinícola del estado se remonta a más de 200 años. Las primeras cepas fueron plantadas aquí en el siglo XVIII, mientras colonizadores y misioneros europeos se dirigían hacia la costa oeste. Trajeron consigo la uva Misión (la variedad de vinifera también instrumental en el establecimiento de la vinicultura en América Central y del Sur). Aunque muy pocas vides de la misión se quedan en California hoy, sigue siendo una piedra angular del vino californiano.

La primera mitad del siglo 20 trajo la guerra, la prohibición y la Gran Depresión a los Estados Unidos, sofocando colectivamente la industria del vino de la nación una vez que floreció. No fue sino hasta los importantes acontecimientos sociales, culturales y económicos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial que las cosas comenzaron a cambiar. En la década de 1970, las luces de vanguardia de la industria vinícola californiana trajo la renovada pasión vinícola en otros estados de EE.UU., en última instancia, la chispa del renacimiento del vino nacional. En este período se produjo una proliferación de nuevas bodegas de pequeña escala en todo el país y la expansión de las operaciones establecidas por más tiempo y creó un impulso que ha continuado hasta el siglo XXI.

Hoy en día, California alberga algunas de las empresas de vino más grandes del mundo, pero también es el hogar de una serie de bodegas boutique, algunos de los cuales atraen por sus vinos de culto. Ya sea a través de la producción en masa o vinificación artesanal única, California produce el 90% de vino elaborado en Estados Unidos y suministra más del 60% de todo el vino consumido en el país.

Las principales variedades cultivadas en California son Cabernet Sauvignon y Chardonnay. Una amplia gama de vides tradicionales europeas (Vitis vinifera) también florecen, injertadas a los ricos y filoxera-resistente portainjertos americanos. Menos conocidos son los híbridos americanos / europeos que producen vinos principalmente para consumo local. Muchas casas de Champagne francés han establecido bodegas en California. Los ejemplos más famosos son Domaine Chandon de Moet & Chandon, Domaine Carneros de Taittinger, Roederer de Louis Roederer Estate en el Valle de Anderson y Mumm Napa en el Valle de Napa.

Los suelos y climas varían sustancialmente en todo California, según una compleja combinación de altitud, latitud y proximidad a las frescas aguas del Océano Pacífico. Como regla general, cuanto más montañas hay entre un viñedo y el Pacífico, menos se beneficia de los efectos refrescantes de un clima marítimo. En verano, las frías aguas costeras del Pacífico ayudan a crear un banco de niebla justo al lado de la costa. A medida que el aire interior se calienta y se eleva, la niebla fría es aspirada para llenar el espacio. En casos extremos, la niebla se ha sabido para viajar hasta 100 millas (160 kilómetros) tierra adentro, refrescando y refrescando la tierra como va.

Por lo general, las regiones más frías más cercanas a la costa son más adecuadas para Pinot Noir y Chardonnay, mientras que más al interior (donde el clima es mucho más caliente) se cultivan algunos de los más famosos Cabernet Sauvignon de California. La variedad Zinfandel produce algunos ejemplos sobresalientes en esta importante región.Resultado de imagen para california vineyard