Coonawarra: el otro centro de los tintos australianos (2 de 2)

Coonawarra: el otro centro de los tintos australianos (2 de 2)

En la primera parte de hablamos sobre el terroir de Coonawarra, aquí hablaremos sobre algo de su historia vitívinicola y los vinos que se elaboran en esta región del sur de Australia.

Algo de historia 

Vista aera de CoonawarraLas primeras viñas fueron plantadas en 1891 por el escocés John Riddoch, treinta años después de establecer una lucrativa granja de ovejas en Penola. En ese momento, la región fue prosaicamente llamada la “Colonia de Frutas de Penola”. En 1897 Riddoch le dio el título más lírico de Coonawarra, termino aborigen para la “madreselva”. Las exitosas plantaciones de Riddoch sentaron las bases para que otros lo siguieran. En un momento en que Australia era conocida por sus vinos fortificados, Coonawarra se convirtió en una fuente confiable de calidad de los vinos tintos de mesa. En la edición de mayo de 1899 de ‘Jardín y Campo’, el editor William Catton-Grasby comentó sobre las vides en Yallum, Katnook y Penola y escribió: “No cabe duda de la idoneidad de la tierra y el clima para la viticultura.” “En general, está de acuerdo en que hay un período de prosperidad inmediato para los ganaderos y viticultores … todo parece favorable para un gran desarrollo en Coonawarra.” La familia Redman estableció viñedos en 1908, vendiendo primero fruta a la bodega Riddoch y luego produciendo su propio vino, desde 1951, bajo la famosa etiqueta Rouge Homme. Después de la muerte de Riddoch en 1901, la fortuna de Coonawarra marcó y luchó como región del vino por los cincuenta años próximos. El primer signo de un resurgimiento apareció en 1951 cuando David y Samuel Wynn compraron la propiedad de Riddoch, estableciendo la famosa finca de Wynns Coonawarra en la icónica bodega de tres galones.

Lo interesante: los vinos

Coonawarra produce 92% de vinos tintos y 8% de vinos blancos. Destacan las variedades Cabernet Sauvignon, Merlot y Shiraz.

Coonawarra es, quizás junto a Margaret River, la región de clima frío más famosa de Australia para Cabernet Sauvignon. La variedad de uva de Burdeos encontró un hogar en los suelos terra rossa de Coonawarra, produciendo vinos tintos ricos, firmemente estructurados que son reconocidos en todo el mundo como algunos de los mejores de Australia. De color profundo con aromas a frutos negros, menta y hierba seca característicos. La estructura de los taninos es un rasgo clave de Coonawarra Cabernet Sauvignon, haciendo a menudo los vinos desafiantes para beber cuando son jóvenes. Después de unos cuantos años de reposo, los taninos se integran con los caracteres primarios de fruta dando una impresión más redondeada y menos arquitectónica.

Coonawarra Shiraz a menudo muestra mentolado, caracteres de herbáceos que se añaden a los del ciruelo y de la pimienta varietal. Merlot crecido en la zona tiene caracteres de ciruela madura, especias, mentol y cedro.  El Riesling  posee suaves caracteres florales y cítricos. La larga temporada de maduración de Coonawarra también favorece el Chardonnay, produciendo vinos con caracteres varietales claros y maduros de pera, melocotón, cuajada de limón y piña apoyados por una suave acidez. Las condiciones en Coonawarra son favorables al Sauvignon Blanc, obteniendo cualidades aromáticas de melón, piña, limón y pomelo con acidez.