Niveles de calidad de vinos alemanes (1 de 2)

Niveles de calidad de vinos alemanes (1 de 2)

Entre las declaraciones más importantes que se exigen legalmente en una etiqueta se encuentra la categoría de calidad de un vino. La ley alemana del vino establece distinciones mucho más amplias dentro de las dos grandes categorías de calidad establecidas por la legislación vinícola de la Unión Europea, el vino de mesa y el vino de calidad, que otros países vitícolas. Por esto describimos los niveles de calidad de vinos alemanes.

Para la viticultura alemana la maduración de las uvas en la época de la cosecha es un factor clave para la categoría de calidad de un vino. Una indicación de madurez es una cantidad creciente de azúcar natural en el jugo de uva o mosto. Cuanto más maduras sean las uvas, mayor será la cantidad de azúcar natural en su jugo (medida como “peso de mosto” en grados Oechsle, medida que expresa la densidad relativa a 15° entre un litro de agua y uno de mosto) y, por tanto, mayor será la cantidad potencial de alcohol natural en un vino. La ley del vino ha establecido cantidades mínimas legales de alcohol natural que un vino debe alcanzar para calificar para una categoría de calidad específica. El alcohol natural es de origen natural. Se mide antes de la fermentación y antes de implementar técnicas de bodega para fortalecer el contenido alcohólico a través de la concentración o enriquecimiento. El alcohol existente refleja el rendimiento de la levadura, es decir, es la cantidad de alcohol que se produce realmente cuando la levadura convierte el azúcar en el jugo de uva durante la fermentación. Es la cantidad de alcohol en la botella, expresada en porcentaje por volumen en la etiqueta, una declaración obligatoria desde 1988.

Alemania también tiene dos términos tradicionales de etiquetado que se utilizan en lugar de Denominación de Origen Protegido: Qualitätswein y Prädikatswein. 

Qualitätswein bestimmter Anbaugebiete, abreviado QbA (vino de calidad de una de las 13 regiones vitícolas especificadas) debe cumplir las siguientes condiciones. Este tipo de vinos debe ser producidos exclusivamente a partir de productos alemanes y elaborados de la lista de uvas legalmente reconocidas permitidas en Alemania, cultivada en una de las trece regiones vitivinícolas especificadas y la región debe ser declarada en la etiqueta. Su contenido alcohólico natural debe corresponder a un peso de mosto entre 51 y 72o Oechsle (según la región y la variedad de uva) y tiene un contenido alcohólico existente de al menos 7% en volumen. El contenido alcohólico de estos vinos puede reforzarse antes de la fermentación mediante chaptalización.

Desde el 1 de septiembre de 1994, la Ley alemana del vino ha permitido la producción de un tipo especial de Qualitätswein bestimmter Anbaugebiete (QbA), un vino de calidad de origen garantizado. Qualitätswein garantierten Ursprungs (QgU), es una QbA de un distrito, viña o pueblo específico que tiene un perfil de sabor consistente asociado con su denominación de origen. Estos vinos están sujetos a requisitos más estrictos de carácter sensorial y analítico. Un grupo de viticultores de Mosel cerca de la frontera luxemburguesa fue el primero en hacer uso de la condición de QgU con un Trocken de Obermosel Elbling (seco).

(Leer la siguiente parte)