Napa Valley: la primer AVA de California

Napa Valley: la primer AVA de California

Napa Valley fue la primer AVA de California reconocida por el gobierno de EE.UU. en 1981. Un AVA es una zona de cultivo de uva legalmente designado con características distinguibles, como el clima, el terreno, los suelos y la importancia cultural e histórica. Para que un vino para ser etiquetado con un AVA específica, al menos el 85% de las uvas debe proceder de eso AVA.

La historia de la elaboración del vino de Napa Valley comenzó en los años 1838-39 cuando George Calvert Yount plantó los primeros viñedos comerciales. Tras la fiebre del oro de California en 1849, la población de la costa oeste explotó y los inmigrantes europeos llegaron ansiosos por probar suerte en la elaboración del vino. Charles Krug estableció la primera bodega comercial de Napa Valley en 1861. En 1889, había casi más de 140 bodegas y 16,000 acres de viñedos en el valle.

Pero estaban tiempos difíciles por delante. La filoxera redujo las plantaciones de viñedos a 2,000 acres en 1900. Luego siguieron el terremoto de 1906 en San Francisco, una profunda recesión, la Primera Guerra Mundial, la prohibición, la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial que dejaron sus marcas en la tierra del vino otrora próspera. Aún así, unos viticultores perseveraron y la industria vinícola de Napa Valley regresó lentamente: Louis M. Martini Winery abrió en 1933; Beringer & Beaulieu vineyards resurgierón después de la prohibición y el legendario enólogo Andre Tchelistche llegó en 1938; John Daniel Jr. heredó Inglenook en 1939; la primera cosecha de Stony Hill fue en 1952; Joe Heitz compró su viñedo en 1961; y Bodegas Robert Mondavi se abrió en 1966.

La Cata de París de 1976  fue un respaldo esencial  y Napa Valley obtuvo el estatus de área vitívinicola americana en 1981.

Mapa de las AVAs de Napa Valley

Napa Valley tiene 16 AVAs anidados, cada uno poseen distintos atributos: Atlas Peak, Calistoga, Chiles Valley District, Coombsville, Diamond Mountain District, Howell Mountain, Los Carneros, Mt. Veeder, Oak Knoll District of Napa Valley, Oakville, Rutherford, St. Helena, Spring Mountain District, Stags Leap District, Yountville and Wild Horse Valley. El gran número de AVA dentro de Napa Valley, lejos de ser una desventaja, habla de diversidad de la región, lo que permite a los enólogos producir una amplia gama de vinos en una variedad de estilos.

El AVA Napa Valley produce sólo el 4% de California y del 0.04% de la cosecha uvas de vino del mundo, en una de las mayores diversidades de suelos encontradas en cualquier región del vino en el mundo. Los suelos actúan como bloques de construcción en la determinación de la calidad de las uvas de primera calidad. En esta AVA existen más de 100 variaciones de suelo y seis de las doce categorías del suelo existentes en el mundo.

El clima se clasifica como Mediterráneo, que abarca sólo el 2 por ciento de la superficie de la tierra. La larga y seca estación de crecimiento se caracteriza por días cálidos y noches frescas influenciados por un patrón recurrente de niebla marina, ideal para las uvas madurar lentamente, de manera uniforme y con gran equilibrio. La falta de lluvias de verano contribuye a la consistencia de la vendimia y viñedo, además reduce el riesgo de enfermedades.

La topografía de la región oscila entre los estuarios del nivel del mar en el sur hasta el valle del río con abanicos aluviales y colinas en el medio, que luego conducen a las montañas cerca de 3,000 pies a cada lado. Las uvas se cultivan desde el piso del valle fértil hasta un máximo de 2,600 pies en las laderas dentro del AVA.

A pesar de Cabernet Sauvignon y Chardonnay son las variedades más plantadas; más de tres docenas de diferentes variedades de uva de vinificación florecen allí, desde Albariño en la fresca Carneros a la Zinfandel en la cálida Calistoga.